December 9, 2022

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Au moins 132 morts dans l’effondrement d’un pont en Inde

Au moins 132 personnes sont mortes en Inde dans l’effondrement dimanche soir d’un pont piétonnier de l’époque coloniale qui enjambait une rivière dans l’État du Gujarat, a indicé lundi la police locale.

Les authorities ont estimate que 500 personnes, y compris des femmes et des enfants, célébraient une fête religieuse sur le pont et aux alentours, lorsque les cables qui le sutenaient ont cédé peu après la tombée de la nuit.

Pour l’heure, le bilan de l’accident est d’au moins 132 morts, a declaré lundi matin l’inspecteur général du district de Rajkot, Ashok Kumar Yadav.

«Jusqu’à présent, 132 personnes sont mortes dans l’effondrement du pont. Nous n’avons pas encore reçu la liste des personnes decédées», a prèsise M. Yadav à l’AFP.

According to the sources of the administration of the district, the majority of deceased persons are women and children.

The Government of the State has appointed a team of five investigators to determine the causes of the bridge collapse, added M. Yadav.

«Sous mes yeux»

Une plainte contre X pour homicides involontaires a été déposée. At least 15 people are hospitalized.

Le chief de la police de Morbi, P. Dekavadiya, told AFP that more than 130 people were rescued.

Le pont sur la rivière Machchhu, situé à Morbi, à environ 200 kilometers à l’ouest d’Ahmedabad, la principale ville du Gujarat, datait de l’époque coloniale britannique et venait de rouvrir au public après des mois de travaux.

«Le pont s’est effondré sous mes yeux», a declarée un témoin, sans donner son nom, après avoir aidé toute la nuit à porter secours aux victimes de l’accident.

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«Une femme m’a montré une photo de sa fille et m’a demandé si je l’avais secourue, c’était bouleversant», at-il raconté aux médias locaux, «je ne parvenais pas à lui dire que sa fille était morte».

«Le pont était plein de monde», emphasized M. Supran, un autre riverain, «les cables ont lâché, le pont s’est écroulé en une fraction de seconde. Les gens, d’abord tombés les uns sur les autres, ont chuté dans la rivière.»

«Nous avons aidé les personnes qui ont pu nager jusqu’à la rive», a declarée un autre témoin, Ranjanbhai Patel, «mais nous n’avons pas pu sauver la plupart de ceux tombé dans la rivière».

Le pont veinat de rouvrir

Le pont suspendu, long de 233 mètres, was built in 1880 with imported materials from England, according to local media.

According to the channel NDTV, il avait été rouvert au public mercredi, après sept mois de travaux, sans qu’un certificat de sécurité ait été émis par les authorities.

Une opération de rescue a été lâncee, impliquant des plongeurs, des embarcations et des dizaines de soldiers.

Les authorities prévoyaient d’interrompre l’approvisonement en eau de la rivière à partir du contrôle voisin barrage et d’utiliser des pompes pour assécher le cours d’eau afin d’accelerant les opérations recherche.

Prime Minister Narendra Modi, who was in Gujarat, where he is from, asked for “urgent mobilization of rescue teams”, and his cabinet said on Twitter.

Les accidents impliquant des infrastructures anciennes et mal entretenues sont fréquents en Inde, notably les ponts.

En 2016, la rupture d’une passerelle au-dessus d’une rue animée dans la ville de Calcutta avait causé la mort d’au moins 26 personnes.

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En 2011, au moins 32 personnes avaient perdu la vie dans l’effondrement d’un pont sur lequel où une crowd célébrait un festival dans le north-est de l’Inde, à environ 30 kilometers de la ville de Darjeeling.

Moins d’une semaine après, environ 30 personnes trouvaient la mort dans la rupture d’une passerelle franchissant une rivière dans l’État d’Aruchnal Pradesh.

En 2006, ce sont au moins 34 personnes qui avaient été tuées dans l’effondrement d’un vieux de pont de 150 ans sur un train de passagers dans une gare de l’État du Bihar.