January 30, 2023

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Biden et Trump dans les filets de la justice pour la gestion de documents confidentialiels

Donald Trump et Joe Biden font tous les deux l’objet d’enquêtes pour leur gestion des archives de la Maison-Blanche, des dossiers aussi délicats que différents.

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Les points communs

Aux États-Unis, le Congrès declared in 1978 that the ensemble of documents created or received by the president and the vice-president dans le cadre de leurs fonctions appartenaient aux États Unis.

En vertu de cette loi, en fin de mandate, tous les courriels, lettres, photos, vidéos et documents de travail de la Maison-Blanche doivent être transmis aux Archives nationales, chargées de consigner pour l’Histoire les activités présidentielles.

Par ailleurs, une autre loi, sur l’espionnage, interdit aux agents américains de conserver des documents classés confidentialiels dans des lieux non autorisés et non sécurisés.

Joe Biden et Donald Trump seem tous les deux avoir enfreint ces règles, le premier à la fin de son mandate de vice-président en 2017, le second à son départ de la presidency en 2021.

Des confidential documents, qu’ils auraida dú restituer, ont en effet été retrouvé en leur possession, dans le club Mar-a-Lago pour le billionaire républicain, dans un ancien bureau et dans le garage de sa maison de Wilmington pour le president démocrate .

Compte tenu de leurs profils, le ministre de la Justice Merrick Garland entrusted the investigations to two special prosecutors: Jack Smith, nommé en novembre pour s’occuper du dossier Trump (ce qui inclut aussi les investigations sur son rôle dans l’attaque du Capitole le 6 janvier 2021) and Robert Hur, designated jeudi pour le volet Biden.

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Récalcitrant ou coopératif

Les deux dossiers différent d’abord par l’attitude des principaux protagonistes.

Après le départ de Donald Trump de la Maison-Blanche, les Archives nationales ont dû batailer pour qu’il accepte rendre ses dossiers. Un an plus tard, elles ont obten la restitution de 15 boîtes entières de documents, some of which have great historical value, comme une lettre que lui avait adressed le dirigeant nord-korean Kim Jong Un.

Convaincue de ne pas avoir tout récupéré, cette agence a demandé en février 2022 à la justice fédérale d’enquêter. Après severales interrogatoires de membres de son entourage et une visite sur place, la police fédérale (FBI) a estimate que le billionaire conservait sans doute d’autres documents caché dans sa luxueuse residence Mar-a-Lago en Florida.

Menus de mandats, des agents du FBI y ont mené une perquisition spectaculare en août et ont saisi une trentaine de boîtes supplémentaires. Un examen a montré que 18 documents classified « top secret », 53 « secrets » et 31 « confidentials » se trouvaient dans ces cartons.

À l’inverse, le dossier concernant Joe Biden a éclos suite à un signalement effectue par ses propres avocats.

Le 2 novembre, ils vidaient les anciens bureaux Joe Biden à Washington, quand ils ont trouvé des documents confidentialiels — une dizaine selon les médias — dans un tiroir fermé. Ils les ont immediately transferred aux Archives nationales. Celles-ci ont informé dans la folée le ministère de la Justice qui a ouvert une enquête préliminaire.

En parallèle, les avocats de la presidency ont inspecté les deux résidences privées de Joe Biden, pour versérir si d’autres documents ne s’y trouvaient pas. Le 20 décembre, ils ont indicé au ministère de la Justice avoir retrouvé un « petit nombre de documents confidentialiels » supplémentaires dans le garage de sa maison de Wilmington. Le FBI en a pris possession.

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Lignes de defense

Dénonçant une « persécution politique », Donald Trump a nié avoir un tort quelconque. « I’avais un petit nombre de boîtes à Mar-a-Lago, qui étaiten sous la protection d’agents et de mes équipes », at-il notably declared in October. « They should rendre me les, car tout est à moi ! »

À l’inverse, Joe Biden dit « prendre très au sérieux » ses obligations en matière de documents confidentials », mais assure avoir agi « par inadvertance ».