January 30, 2023

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Fusion nucléaire | Une avancée scientifique « majeure » dans la production d’énergie

(Washington) The American Department of Energy announced Sunday that it will announce a major scientific advance this week in the domain of nuclear fusion.


Le quotidien britannique Financial Times avait rapporté quelques heures opuravant que des scientifiques du Laboratoire national Lawrence Livermore (LLNL), situé en Californie, ont récently obtenu un « gain net d’énergie » d un réacteur à fusion expérimental.

Il s’agirait de la première fois que des chercheurs réussiraiant à produire plus d’énergie dans une reaction de fusion — comme celle qui animate le Soleil — qu’ils n’en ont consommé au cours du processus, ce qui constituerait une advancede importante dans la recherche d’une énergie sans carbone.

Invités à commenter l’article du FT, les porte-paroles du département de l’Énergie et du LLNL ont indicé à l’AFP que la secretary d’État américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, organiza mardi un évènement au cours duquel elle « annoncera une percée scientifique majeure ».

Le porte-parole du LLNL added that « l’analyse (était) toujours en cours ».

« Nous avons hâte de partager plus d’informations mardi lorsque ce processus sera terminé », at-elle added.

La reaction de fusion qui a produit un gain net d’énergie de 120 % sest produite au cours des deux dernières semaines, a rapporté le FT, citant trois personnes ayant eu connaissance des résultats préliminaires.

Nuclear fusion is considered by its defenders as the energy of tomorrow, not least because it produces little waste and no greenhouse gas.

« Si cette percée […] est réelle, cela pourrait changer la donne pour la planète », tweeted Ted Lieu, member of the Congrès de Californie, après la publication du report du FT.

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La fusion différe de la fission, the technique used in the current nuclear power plants, et qui consiste à casser les liaisons de noyaux atomiques lourds pour en recuperat l’énergie.

La fusion est le processus inverse : on « marie » deux noyaux atomiciques légers pour en créer un plus lourd. En l’occurrence deux isotopes (variantes atomiques) de l’hydrogen, donnant naissance à de l’hélium.

L’installation du LLNL se compose de près de 200 lasers de la taille de trois terrains de soccer, qui ciblent un point minuscule avec de hauts niveaux d’énergie pour initier une reaction de fusion.