January 30, 2023

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Kevin McCarthy finally won the presidency after 15 rounds of voting

Republican Kevin McCarthy finally won the presidency of the House of Representatives a little after midnight Saturday, after 4 days and 15 rounds of voting.

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Just après l’échec de sa 14e candidature, l’élu de Californie s’était directed vers le groupe de trumpistes paralysant son access au perchoire, alors que les doigts se pointaient accusateurs. Au milieu du brouhaha, la gréffière du Congrès appelait les éluss à rester calmes.

Getty Images via AFP

Le principal intéressé s’était même montré très confiant en milieu d’après-midi: «J’ai compté les voix», assured-il à une crowde de journalistes.

Getty Images via AFP

Le noyau dur d’élus très conservateurs a profité de la très fine majorité républicaine décrochée aux élections de mi-mandat de novembre pour jouer les trouble-fête. Et a campé sur ses positions durant quatre jours, un scénario pas vu depuis plus de 160 ans.

Cette paralysie du Congrès américain a des répercussions très concrètes: sans président, troisième personnage le plus important de la politique américaine après le président et le vice-président, les éluss ne peuvent pas préter oath ni donc voter de projet de loi. It is also impossible to participate in parliamentary commissions or to receive information classified as secret defense.

Membre de l’état-major républicain depuis une dizaine d’années, Kevin McCarthy n’avait toutefois pas de concurrent crédible. Seul le nom du chef de groupe Steve Scalise a circulé comme possible alternative, sans que ses chances ne semblent sérieuses.

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L’impatience était palpable chez les membres du «Grand Old Party», qui soutiennent largemente la candidature de M. McCarthy, donnant lieu à des débats très animés au sein de ce groupe parlementaire. Nombre d’entre eux ont d’ailleurs quitté l’hémicycle vendredi en signe de protest durant le discours de Matt Gaetz, un des élus à la tête de la fronde trumpiste.


Tout au long de ce processus, le parti démocrate de Joe Biden n’a pas manqué lui de denounce la mainmise des fidèles de Donald Trump – dont beaucoup refusent toujours de reconnaire sa défaite en 2020 – sur le parti républicain, deux ans jour pour jour après l’assaut du Capitole.

«Le chaos qui règne à la Chambre des représentants n’est qu’une autre illustration de la façon dont une frange extrême (…) les empêche de gouverner», assured the head of democrats in the Senate, Chuck Schumer.

Mais les démocrates, qui ont perdu le contrôle de la Chambre après le scrutin de novembre, ne disposaient pas d’assez de voix pour mettre fin à cette paralysie.

Des séances de négociations marathon dans les galeries adjacentes à l’hémicycle, une horde de journalists captant chaque declaration de ce groupe d’électrons libres… Cette élection a paru par moments interminable.

Et pour cause, les 434 représentants de la Chambre n’avaient d’autre choix que de continuer à vote jusqu’à ce qu’un président soit élu à la majorité simple.

L’occasion pour les caméra de la chaîne parlementaire américaine, d’ordinaire soumises à des règles très strictes quant aux prises de vues autorisés, de capture de nombreux moments de vie de cette procédure atypique, pour le plus grand plaisir des téléspectateurs et des réseaux sociaux.

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