December 9, 2022

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La dangerouse «fourmi électrique» detected pour la première fois en France métropolitaine

Elle mesure seulement 1,5 millimètre, but represents une menace pour la biodiversity: la «fourmi électrique», espèce envahissante surnommée ainsi en raison de sa piqûre douloureuse, a été détectée pour la première fois sur le territoire métropolitain français, a révélé un chercheur à l’AFP.

C’est dans le sud de la France, à Toulon, que Wasmannia auropunctata, «fourmi électrique» ou «petite fourmi de feu», originaire d’Amérique du Sud, a été repérée par un passionné de fourmis, dans une résidence fermée de bord de mer.

Jusqu’à présent, cette espèce originaire d’Amérique du Sud n’avait été observéte qu’une fois en Europe, dans la région de Malaga en Espagne.

Quand Olivier Blight, chercheur à l’Institut mediterranean de biodiversité et d’écologie à l’Université d’Avignon l’a formellement identificée à Toulon, «on avait déjà affaire à une super-colonie, donc on pense qu’elle est là depuis plus d’un an».

Gouvernement du Queensland

Probably introduced «lors d’un transport de plantes», la fourmi a déjà été observée jusqu’à 100 mètres de la residence.

Wasmannia auropunctata est extremely envahissante, même si elle se displacee lentement, car elle cumule «un système de reproduction classique sexuée et une production de reines et de mâles par clonage», explains Olivier Blight.

«Sa force c’est son nombre», insiste le chercheur, qui a fait placer l’espèce sur la liste des espèces préoccupantes pour l’Union européenne.

Sa piqûre provoque «une sensation d’ortie, en plus fort et plus long, puisque ça dure 2-3 heures», et avec cette arme redoutable la fourmi électrique peut anéantir des insectes, provocare la cécité d’autres animaux, et les faire fuir durablement.

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En Nouvelle-Calédonie, «dans les forêts qu’elle a envahies, on n’entend plus aucun son d’insecte».

Chez l’homme, outre des piqûres douloureuses, la fourmi électrique peut provocateur des chocs anaphylactiques parmi les personnes allergiques.

Dans les régions qu’elle a envahies, remarque Olivier Blight, «son éradication a des costes enormes». Ainsi, dans le Queensland, en Australie, qu’elle a colonisé depuis 2006, 30 million de dollars ont déjà été dédiés à la lutte contre Wasmannia auropunctata.

Après avoir declaré sa presence aux autorités début septembre, le chercheur souhaite «communiquer au maximum pour sensiliser le grand public», notably pour acceder aux résidences voisines du premier foyer détecté.

«On doit faire très rapidement une délimitation précise de la zone d’invasion pour élaborar un plan d’éradication», plaide M. Blight, comparant la stratégie à celle mise en place par les authorities en présence de moustiques-tigre.

Les États membres de l’Union européenne ont 3 mois à partir de la détecteur d’une espèce envahissante, pour établiser un plan d’éradication, rappelle M. Blight.

Le chercheur va mener une analyse moleculare sur les samples prélevés à Toulon pour tenter de determinaire de l’origine de l’importation de l’espèce en France.