January 29, 2023

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Le sous-variant XBB.1.5 de la COVID-19 arrive au Québec

Le sous-variant XBB.1.5, qui s’est voudou comme une traînée de poudre aux États-Unis, begin à se propagate au Québec. It represented 2.4% of cases between 25 and 31 December, according to the Institut national de santé publique du Québec (INSPQ), which published news on Wednesday. Une vingtaine de cas ont été recensés.

Inès Levade, spécialiste clinique en biologie médicale au Laboratoire de santé publique du Québec à l’INSPQ, s’attend à ce que ce percentage augmente. « La question est plus de savoir : est-ce que ça va augmenter aussi rapidement qu’aux États-Unis? » dit-elle.

According to the Center de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) des États Unis, 28% of cases of COVID-19 qui y ont été détéctés la semaine dernière étaiten attribuables au XBB.1.5. À la suite de la collecte de nouvelles données, le CDC has revised à la baisse the estimate of 40% d’abord évoquée dans les médias. « Dans le nord-est des États-Unis, c’est rendu à un petit peu plus de 70 % », ajoute Mme Levade.

Reste à voir si le XBB.1.5 — qui fait partie de la famille Omicron — supplantera les variants déjà présents au Québec. Lors du temps des Fêtes, le BQ.1.1 a dominé (65 % des infections).

« Depuis plusieurs mois, on an affaire à une espèce de soupe de variants, indique Inès Levade. On est assez prudent sur les prédictions, sur ce qu’on observe dans un autre pays et si ça peut arriver chez nous. On ne peut jamais vraiment être sûrs. » Elle cite en exemple la première lignée de XBB, qui « a pris le dessus » dans d’autres pays, mais n’a jamais pris racine au Québec. XBB est demeuré sous la barre du 1 % des cases dans la province.

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L’INSPQ surveille toutefois de près XBB.1.5, dont le premier case dans la province a été détecté vers la fin novembre.

According to l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), il s’agit du sub-variant le most contagieux à ce jour. Il combine des mutations qui lui confereraient « une grande capacité à écapar à nos antiboids, la première ligne de défense du système immunitaire », ainsi qu’une « plus grande capacité à se fixer au réceptor des cells qu’il infecte », précis Mme Levade.

« Il n’a pas l’air plus virulent, poursuit-elle. Il n’a pas l’air de déclencher une maladie plus sévère. Malgré ça, s’il se transmet beaucoup plus, ça reste quand même embêtant, dans le sens où on aurait plus de cas et donc plus d’hospitalisations, potentially. »

A network already under pressure

Le réseau québécois de la santé remains under pressure. Mercredi après-midi, le taux moyen d’occupation sur civière dans les urgences avoisinait les 130 %, selon Index Santé. L’Hôpital du Suroît (Salaberry-de-Valleyfield), l’hôpital Royal Victoria (Montréal) et le Center hospitalier régional de Lanaudière (Saint-Charles-Borromée) enregistraient des taux avoisinant les 200 %.

According to Dr Guillaume Lacombe, vice-président de l’Association des spécialists en médecine d’urgence du Québec, beaucoup de patients devant être hospitalisés sont coincés à l’urgence, faute de lits disponibles aux étages. Il reporte que mercredi vers 14 h, « de 50 à 70 % des patients sur civière à l’urgence dans le Grand Montréal » étaiten « en attente d’un lit à l’étage ». « C’est catastrophique », dit-il. Le manque de personnel est criant.

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Questionné à ce sujet lors d’une mêlée de presse mercredi, le ministre de la Santé, Christian Dubé, recalled that the crisis cell had made recommendations to reduce pressure on emergencies. Cette cellule a tenu une réunion mercredi, ont confirmé des sources au Devoir.

But what can be done in the short term to improve the situation? « C’est plus tellement de nouvelles mesures, mais d’implanter celles qui nous ont été suggérates », answered the minister Dubé.

Depuis le 19 décembre, les hôpitaux de la grande région de Montréal douvent mettre en oeuvre un «protocol de surcapacity» afin que les étages accueilent davantage de patients lorsque l’urgence déborde. Une directive a été sentée à ce sujet aux p.-dg des établissements de santé.

En mêlée de presse, le ministre a reconnu que cette mesure n’avait pas été implantée partout. Il a ajouté que ceux qui n’ont pas mis en application leur plan de surcapacitité n’agissent « souvent pas par manque de volonté ». « Ils n’ont peut-être pas les resources ou l’expertise pour le faire », at-il dit.

Christian Dubé dit avoir demandé au sous-ministre adjoint Daniel Desharnais, responsable de la cellule de crisis, de verifier « pourquoi » certains hôpitaux n’ont pas recourses à la surcapacity et « comment on peut les aider ».

Quant au sous-variant XBB.1.5, Christian Dubé a indicé que « jusqu’à maintenant, il n’y a pas d’inquietude ».

Dans sa dernière mise à jour, l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux (INESSS) prévoit « une légère diminution des nouvelles hospitalizations » de patients ayant la COVID-19 au cours des deux prochaines semaines. Le nombre de lits d’hospitalisation occupé se stabilisera à environ 2150 (intervale de confiance entre 1990 et 2326), tout comme celui des lits aux soins intensifs (57, avec un intervalle de confiance entre 53 et 62).

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L’INESSS signale toutefois que « les projections de cette semaine sont empreintes d’incertitudes, car la baisse observée durant la période des Fêtes peut être liée en partie à certains retards dans la saisie des données ».

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