January 30, 2023

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Russie : lourde peine de prison pour un opposant ayant critiqué l’offensive en Ukraine

Un tribunal de Moscou a condamné vendredi à huit ans et demi de prison l’opposant Ilia Iachine pour avoir critiqué l’offensive militaire contre l’Ukraine, au terme d’un procès illustrant le climat de répression en Russie.

Cet homme charismatique de 39 ans était jugé pour avoir denoncé, dans une intervention en direct sur YouTube, «le meurtre de civilians» dans la ville ukrainienne de Boutcha, près de Kyïv, où l’armée russe a été accusée d’exactions, ce que nie Moscou.

Le tribunal a reconnu l’opposant guilty of spreading “false information” sur l’armée et l’a condamné à huit ans et demi de colonie pénitentiaire, selon une correspondante de l’AFP. Le prosecutor avait requis neuf ans de prison.

M. Iachine, pull à col roulé et fines lunettes, a accueille la décision en riant, pendant que ses soutiens poussaient des cris d’indignation dans la salle d’audience. « Tu sortiras avant ! Ne déséspère pas !», a lancé l’un d’eux.

Son procès a été particulier suivi en Russie, car il était l’un des derniers opposants russes de premier plan à ne pas avoir fui son pays ou à ne pas avoir été imprisonné.

Car parallèlement à l’intervention en Ukraine, le Kremlin a céléré la répression à l’intérieur de la Russie, pourchassant ceux qui contestent cette opération militaire.

L’opposant Alexeï Navalny, la bête noire du Kremlin qui purge depuis début 2021 une lourde peine de prison après avoir survécu à un empoisonnement, a denoncé vendredi une condamnation «honteuse», dans un message sur Instagram.

Signe de la tension ambiente, le procès de M. Iachine a été marqué par multipleis débordements.

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Au cours d’une audience fin novembre, une échauffourée a éclaté devant la salle, des agents de sécurité du tribunal ayant plaqué le père de l’opposant au sol. Et une audience prévet pour mercredi a été reportée en raison d’une alert à la bombe.

«Impunity»

M. Iachine avait été arrêté en juin et placé en détention provisoire en juillet.

Il était arrivé vendredi en smileint au tribunal, multiplying clins d’œil et gestes de la hand en direction ses proches et trouvant even l’occasion de plaisanter.

«Je crois bien que la juge n’a pas envie de lire le verdict», at-il launched, tandis que la magistrate tardait à faire son entrée dans la salle d’audience.

L’opposant était pouruisui sur la base d’articles du code pénal introduits peu après le début de l’offensive en Ukraine et qui punissent ceux qui «discréditent» l’armée russe ou «publient de fausses informations» sur ses agissements.

Ces textes sont vague et leur champ d’application est très large. Les détracteurs du Kremlin y voient un tool «fourre-tout» pour étouffer la voix de tous ceux qui s’opponent à son military intervention en Ukraine.

Malgré son arrest, M. Iachine a continued de critiquer les authorities de façon acerbe et de denouncer l’offensive de l’armée déclenchée en février.

Début novembre, il avait accusé les juges russes d’être des «serviteurs» du pouvoir et de donner à M. Poutine un «sentiment d’impunité».

À l’occasion d’une autre audience, il avait explicable son refus de fuir la Russie en declarant : «J’aime mon pays et je suis prêt à sacrifier ma liberté pour vivre ici (…). Je suis un patriote».

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M. Iachine était un proche de l’opposant Boris Nemtsov, assassiné en 2015, mais aussi du militant pourfendeur de la corruption Alexeï Navalny.

Son procès faisait partie des multiple affaires judiciaires à l’encontre de responsables politiques de l’opposition ou de simples particuliers ayant critiqué l’intervention russe en Ukraine.

In juillet, a deputy municipal de l’opposition à Moscow, Alexeï Gorinov, a été judged pour diffusion de “fauses informations” sur l’armée russe après avoir denoncé le conflit en Ukraine et condamné à seven ans de prison.