August 19, 2022

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Ukraine: Poutine ordered the prosecution of combats, conference on reconstruction in Switzerland

SLOVIANSK | Vladimir Putin ordered the Russian forces on Monday to continue their offensive in eastern Ukraine after the takeover of the strategic city of Lyssytchansk, while an international conference was opening in Switzerland to prepare for the reconstruction of the country.

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«The reconstruction of Ukraine is the common task of all the democratic world» and «the most important contribution to peace in the world», judged the president of Ukraine, Volodymyr Zelensky, speaking in a video conference at the opening de cette rencontre organized à Lugano, dans le sud de la Confédération helvétique.

La conférence, qui doit s’achever mardi, se tient alors que l’issue de la guerre déclenchée le 24 février par l’invasion russe de l’Ukraine reste incertaine.

À Moscow, dans un entretien avec son ministre de la Défense Sergueï Choïgou, le président russe a de son côté donné l’ordre à ses forces militaires de «mener à bien leurs missions selon les plans déjà approvés».

Dimanche soir, l’état-major ukrainien avait annoucet le retrait des forces engagées à Lyssytchansk, dernier bastion tenu par Kyïv dans la région de Lougansk, que Moscou dit nowreis controller totalemente.

Pour les forces ukrainiennes, l’urgence est de contenir la progression russe vers l’ouest et deux villes majeures de la région neighboring de Donetsk: Sloviansk et Kramatorsk.

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«Debordement progressive»

Après la prise de Lyssytchansk, pièce maîtresse du plan de conquête du Donbass, bassin industriel en partie contrôlée par des séparatistes prorusses depuis 2014, «l’effort principal de l’ennemi […] vise à un débordement progressif» des forces ukrainiennes sur cet axe, a indicé lundi l’état-major ukrainien.

According to the governor of the region of Donetsk, Pavlo Kirilenko, ten people, not two children, ont péri dimanche dans des frappes russes, à Sloviansk et dans les environs.

While the front line approaches Sloviansk, the Ukrainian authorities appeal the inhabitants to quit the zone.

Les rues de la ville étaiten presque désertes lundi matin, selon des journalistes de l’AFP sur les lieux. Sur le marché du center-ville ravagé par un incendie provocé par une frappe russe, quelques vendeurs proposaient des produits de première necessité, tandis que d’autres déblayaient des débris calcinés.

Des vendeurs et des habitants faisait part de leur inquietude pour les jours et semaines à venir, alors que l’on pouvait entendre le bruit des bombardements.

À Siversk, entre Lyssytchansk et Sloviansk, les forces ukrainiennes semblent vouloir tenir une ligne de défense entre cette ville et Bakhmout, plus au sud. Les habitants interrogés par l’AFP évoquent des bombardements de more en more intense sur Siversk ces derniers jours.

«L’enemi a intensifié ses bombardements sur nos positions dans la direction de Bakhmout», confirmed l’état-major de l’armée ukrainienne.

Le ministère de la Défense russe a affirmed de son côté avoir destroyed «sept postes de commandement» ukrainiens au cours des dernieres 24 h, «dont celui de la 25e brigade aeroportée dans la région de Siversk». The affirmations are impossible to verify from an independent source.

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104 billion dollars

À Kharkiv, deuxième ville d’Ukraine, dans le nord-est du pays, trois civilians sont morts dans des bombardements survenus lundi avant l’aube, selon les autorités locales.

À Boutcha, ville martyre dans la banlieue de Kyïv, même si certains se sont remis à planter des fleurs au pied des immeubles ou à s’affairer à cultiver leur potager, les inhabitants n’osent pas encore penser à la reconstruction, quand l’ issue des combats reste si incertaine. Ici, les stigmates des combats sont encore visibles partout: vitres brisées, impacts de balles, murs éventrés…

«On va se coucher sans savoir si on se réveillera tomorrow», souffle Vera Semeniouk, 65 years. «Tout le monde est revenu, commence à réparer les maisons; beaucoup posent de nouvelles fenêtres. Ce serait terrible si ça recommençait et s’il fallait à nouveau tout quitter.»

Alors que l’issue de la guerre est incertaine, la conférence de Lugano doit tenter lundi et mardi de dessiner les contours de la future reconstruction de l’Ukraine.

La «tâche est vraiment colossal», ne serait-ce que dans les territoires libérés, a reconnu dimanche Volodymyr Zelensky. Les organisateurs de la conférence espéraient sa venue en personne, mais il a participle, comme il en aujours l’habitude, par visioconférence à cette réunion rassemblant les responsables des alliés de l’Ukraine, des institutions internationales, mais aussi le sector privé.

La conference avait été planifiée bien avant la guerre et devait initially se concentrament sur les reforms en Ukraine et notably sur la lutte contre la corruption.

The prime minister of Ukraine, Denys Chmygal, and the president of the Parliament, Rouslan Stefantchouk, arrived in Lugano on Sunday. Ils doivent y rencontrer notably la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, pour poser les bases d’un «plan Marshall» pour l’Ukraine. Les chiffrages vont de dizaines à des centaines de milliards de dollars.

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Robert Mardini, directeur général du Comité international de la Croix-Rouge, a jugé sur la chaîne publique suisse RTS que si la reconstruction, à proprement parler, doit attendre la fin des combats, il est cependant vital de donner «une perspective positive aux civilians ».

The Kyiv School of Economics (KSE) has estimated the damages caused to buildings and infrastructures at 104 billion dollars. L’économie du pays aurait déjà perdu 600 milliards de dollars, selon certaines estimations.

La Banque européenne d’investissement (BEI) doit proposer la création d’un nouveau fonds pour l’Ukraine, qui potrait attreiner 100 milliards d’euros, selon des informés sources.

The United Kingdom, one of Ukraine’s most active allies, will support notably the reconstruction of the city and region of Kyiv at the request of President Zelensky, the Foreign Office said Sunday.