January 29, 2023

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Une nouvelle tempête frappe la Californie, «inundations catastrophiques» attendues

Une nouvelle tempête avec des pluies battantes s’abattait samedi sur la Californie, provoquant d’importantes inundations, après déjà trois semaines de precipitations inédites qui ont provocée au moins 19 morts.

Une importante wave of rain – et de neige en montagne – balayait samedi de nombreuses zones de l’État le most peuplé des États-Unis, dont les sols sont déjà saturés d’eau.

Un énième système depressionnaire devait, au cours de la journée Saturday, arriver du Pacifique, doucher la côte, les vallées puis les montagnes de Californie, prévenait le service météorologique américain (NWS)

Des lignes électriques ont été touchées, tandis que des champs et des routes se trouvaient noyés.

«Ce n’est pas fini», a averti lors d’une conference de presse le governor de Californie Gavin Newsom, faisant valoir que même si la pluie diminuait en intensité, les sols étaiten gorgés d’eau et les risques d’inondation restaient donc importants

Conscious of lassitude des Californiens après déjà plusieurs semaines de trombes d’eau, il a dit: «Je nous conjure, nous tous, de maintenir notre vigilance et notre bon sens pendant les 24 à 48 heures qui viennent.»

Gavin Newsom s’est dit persuadé que Joe Biden signerait bientôt une déclaration de catastrophe majeure: «C’est l’intention du président» américain, he asserted.

In the region of Salinas, a city of 160,000 inhabitants south of San Francisco, where the eponymous river overflowed its banks, the river touched the agricultural areas of the valley, but spared the urban areas. ‘AFP.

«Evité le pire»

À Spreckles, un lotissement à quelques centaines de mètres du cours d’eau, la plupart des inhabitants n’avaient pas evacué malgré les alerts des authorities cette semaine.

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«Il semblerait que nous ayons évité le pire», souffle Robert Zagajeski, sorti promener son chien sous une pluie fine. D’après les prévisionistes, la rivière doit beginre à refluer à partir de samedi.

Comme le reste de la Californie, Salinas, patrie de John Steinbeck dont le Nobel de littérature s’est largely inspiré pour écrire ses Raisins de la colèreenchaine les déluges.

«On a besoin d’autant de pluie que possible, mais les agriculturists ne peuvent absolument rien faire avec des champs aussi trempés», soupire M. Zagajeski.

Quelques kilometers plus loin, Erick Diaz regarde les champs inondés depuis sa modeste maison en bois non loin de la rivière. Malgré un ordre d’évacuation visant 17 000 personnes dans la région, lui aussi reste chez lui.

«Je n’ai nulle part où aller et pour le moment tout va bien», dit cet ouvrier agricole de 30 ans.

«La région a été durement frappée par la seceresse ces dernières années», explique à l’AFP Manuel Paris, un ouvrier agricole de 58 ans, impressionné par le fleuve qui coule à toute vitesse en contrebas. «Cela fait tellement longtemps, nous ne sommes plus habitués à avoir autant de pluie.»

Une nouvelle «rivière atmosphérique», c’est-à-dire une bande étroite dans l’atmosphère transportant d’énormes quantités d’humidité depuis les tropiques, est attendue lundi, jour férié aux États-Unis. Elle apportera «de nouvelles vagues de precipitation extrêmes», prévient le NWS.

A meter of snow

Dans les montagnes, these precipitations se traduisent par d’importantes chutes de neige, avec plus d’un mètre attendu au cours du week-end dans la Sierra Nevada, les authorities alertant sur les risques d’avalanche et déconseillant tout déplacement.

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Au moins 19 personnes sont mortes depuis le début de cette série d’intempéries. Des conductors ont notably été retrouvés dans leurs voitures piégées par les flots, des personnes frappées par des chutes d’arbres, un couple a été été par un éboulement et des corps ont été charriés par les crues.

California is used to extreme weather conditions, and winter storms are common. Un tel enchaînement est en revanche hors du commun.

If it is difficult to establish a direct link between these storms in series and climate change, scientists explain regularly that warming increases the frequency and intensity of extreme meteorological phenomena.

Les pluies diluviennes des dernières semaines ne suffiront toutefois pas à en finir avec la sécheresse qui frappe durement cet État de l’Ouest américain depuis deux decennies, selon des spécialists.