January 30, 2023

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Washington is ready to supply Patriot missiles to Ukraine

Après avoir longtemps hésité, les États Unis are finally ready to respond favorably to a pressing demand from Kiev and to supply the Ukrainian army with a battery of Patriot missiles, reported Tuesday the American media citing unidentified responsible parties.

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L’accord definitif pourrait être announcée dès cette semaine, a précis CNN, une fois que le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, l’aura entériné et l’aura transmis à la Maison-Blanche pour un ultime feu vert.

The President of Ukraine Volodymyr Zelensky has not stopped asking Western capitals for modern systems of anti-aircraft defense in recent weeks, as his country has been severely tested by the intensification of strikes in Moscow.

La Russie multiplie en effet depuis octobre les bombardements sur les infrastructures énergétiques ukrainiennes. Les Patriot, dont l’efficacy a été largement demunetée ces dernières années en Irak et dans le Gulfe, sont des armements susceptible de participer utilement à contrer ces attaques.

De nombreux points remain toutefois inconnus sur le transfer à Kiev de ces missiles qui, vu leur sophistication, marqueraient un engagement accru du Pentagone, alors que Washington redoute justement une escalade en s’impliquant de façon plus directe contre la Russie.

On ignore notably combien de missiles would be provided, où ils would be deployed in Ukraine et où would be formed leurs utilisers ukrainiens.

Parmi les autres éléments explicant les reticences de Washington à doter l’Ukraine de ces batteries à longue portée figurent leur cost très élevé, leur relative rarity dans l’inventaire du Pentagone et la longue durée necessaire pour apprendre à s en servir.

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Chargé sur des camions, le Patriot est composé d’un radar capable de detect et intercepter automatique un avion, un drone ou un missile dans un rayon de plus de de 100 km, d’un poste de surveillance tenu par trois soldats et d’un batterie de missiles intercepteurs.

À note que les missiles Patriot sont déjà un élément clef des défenses de l’OTAN sur son flank oriental.